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Cáncer vaginal

El cáncer vaginal es un tipo de cáncer poco frecuente, se produce porque se forman células cancerosas en los tejidos de la vagina. Detectar en su etapa temprana el tumor, permite la posibilidad de encontrar un tratamiento que vaya mejor a la paciente.

¿Qué es el cáncer vaginal?

El cáncer vaginal se produce cuando se forman células cancerosas en los tejidos de la vagina, es el cáncer ginecológico más raro, a penas un 1% de las mujeres sufren este tipo de cáncer.
Hay diferentes tipos de cáncer de vagina como son el Carcinoma de células escamosas, el Adenocarcinoma, el Melanoma, el Sarcoma y otros tipos.

  • Carcinoma de células escamosas: este tipo de cáncer se inicia en las células escamosas que forman el revestimiento epitelial de la vagina. Suele formarse lentamente porque primero algunas células de la vagina tienen cambios precancerosos y luego esas células se convierten en células cancerosas. El término médico más usado para esta condición precancerosa es la neoplasia intraepitelial.
  • Adenocarcinoma: es un cáncer que se origina en las glándulas de la vagina. Se da en mujeres más jóvenes y se ha relacionado con la exposición materna al fármaco dietilestilbrestol.
  • Melanoma: este tipo de cáncer se encuentran usualmente en zonas de la piel expuestas al sol pero se pueden formar en la vagina y tiende a afectar la parte inferior o externa de la vagina. Varía mucho en tamaño, color y patrón de crecimiento.
  • Sarcoma: es un cáncer que se inicia en las células de huesos, músculos o tejido conectivo. Se forman en la parte profunda de las paredes vaginales y no en su superficie. Hay varios tipos de sarcomas vaginales como son el Rabdomiosarcoma y el Leiomiosarcoma.

¿Qué síntomas tiene el cáncer vaginal?

En muchas ocasiones, el cáncer de vagina, no presenta ningún síntoma, pero  8 de cada 10 mujeres tienen uno o más de los siguientes síntomas:

  • Hemorragia vaginal que no está relacionada con la menstruación.



  • Dolor cuando se mantienen relaciones sexuales con penetración.
  • Sangrado después de mantener relaciones sexuales.
  • Un bulto que puede ser palpado.
  • Flujo vaginal anormal.
  • Dolor al orinar.
  • Necesidad de orinar con frecuencia.
  • Estreñimiento.
  • Dolor en la zona pélvica, etc.

¿Cómo se diagnóstica el cáncer vaginal?

El diagnóstico puede realizarse por medio de la prueba de Papanicolaou porque puede identificar células anormales. Otro tipo de pruebas diagnósticas pueden ser:

  • Antecedentes médicos y examen físico: examen físico que incluye un examen pélvico, una prueba de Papanicolaou y una biopsia vaginal.
  • Colposcopia: cuando la prueba de Papanicolaou muestra células anormales, será preciso hacer la colposcopia. Es una prueba indolora que se realiza con un microscopio de lentes de aumento que permanece fuera del cuerpo.
  • Biopsia ginecológica: la única forma de asegurarse de la presencia de un cáncer vaginal, es por medio de la biopsia. Se toma una pequeña porción de tejido del área sospechosa.
  • Radiografía de tórax: la radiografía de tórax se emplea para ver si el cáncer se ha propagado a los pulmones. La propagación es poco probable a no ser que esté muy avanzado.  
  • Tomografía computarizada: el TC en vez de tomar una sola imagen, como la radiografía, toma muchas imágenes mientras gira a su alrededor. Proporciona información del tamaño, forma y posición del tumor.
  • Resonancia magnética: este estudio produce imágenes de secciones transversales del cuerpo. Es muy útil para examinar tumores pélvicos porque pueden mostrar ganglios linfáticos agrandados en la ingle.
  • Tomografía por emisión de positrones: la tomografía por emisión utiliza glucosa porque las células cancerosas utilizan glucosa con más intensidad que las células normales. Esta prueba puede ser útil para identificar.

Estadios del cáncer vaginal

Una diagnosticado el cáncer vaginal se toman medidas para determinar el grado de extensión del cáncer. Conocer el estadio ayuda a definir el tratamiento.

  • Estadio I: el cáncer está limitado a la pared vaginal.
  • Estadio II: el cáncer se extendió a tejidos próximos a la vagina.
  • Estadio III: se extendió a otras zonas de la pelvis.
  • Estadio IVA: se extendió a partes cercanas, como la vejiga o el recto.
  • Estadio IVB: se extendió a partes distantes de la vagina, como el hígado

¿Cuál es el tratamiento del cáncer vaginal?

Entre los tratamientos para tratar el cáncer vaginal están la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia pero todo dependerá del grado y/o estadio en el que se encuentre el cáncer.

  • Neoplasia intraepitelial vaginal: cirugía láser, escisión local amplia, vaginectomía, quimioterapia tópica, radioterapia interna.
  • Cáncer de vagina en estadio I: radioterapia interna, radioterapia externa, escisión local amplia, vaginectomía y disección de ganglios linfáticos.
  • Cáncer de vagina en estadio II: radioterapia interna y externa dirigida a la vagina, vaginectomía o exenteración pélvica
  • Cáncer de vagina en estadio III: radioterapia externa y cirugía (poco frecuente).
  • Cáncer de vagina en estadio IV: radioterapia externa o radioterapia interna y cirugía (poco frecuente), seguida de radioterapia externa o radioterapia interna.
  • Cáncer de vagina en estadio V: radioterapia como terapia paliativa y quimioterapia.

Preguntas frecuentes sobre cáncer vaginal

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer vaginal?

Hay factores de riesgo que pueden ayudar en el desarrollo del cáncer vaginal (son muy parecidos a los del cáncer de cuello de útero), y algunos de estos factores pueden ser la edad avanzada de la mujer (a partir de los 60 años), estar infectada por el virus del Papiloma humano, tener antecedentes de cáncer de cuello de útero, ser fumadora, haber tomado medicamentos para evitar un aborto espontáneo, etc.

¿Se puede prevenir el cáncer de vagina?

Una forma de estar prevenida es evitando cualquier infección por el virus del Papiloma humano (VPH). Para ello la mejor manera de cuidarse es utilizando el condón al tener relaciones sexuales.

¿Cómo sabe el médico que tengo cáncer de vagina?

Algunos signos de cáncer de vagina son sangrado (a menudo después del sexo), goteo o secreción de la vagina. A veces el cáncer de vagina causa dolor durante el sexo. El médico te hará preguntas sobre su salud y le hará un examen físico y pélvico.

¿Es muy grave el cáncer de vagina?

Depende del grado y etapa (estadio) de desarrollo en el que se encuentre. Mientras menor sea el estadio, menos se ha propagado el cáncer.

¿Qué efectos secundarios tiene la radiación en un cáncer vaginal?

Los efectos secundarios más comunes de la radiación son cambios en la piel donde se administró la radiación, tener mucho cansancio, diarrea, dolor y sequedad vaginal, etc.

¿Qué efectos secundarios tiene la cirugía en un cáncer vaginal?

Los efectos secundarios de una cirugía de cáncer vaginal son los mismos que puede tener cualquier intervención.

¿Qué efectos secundarios tiene la quimioterapia en un cáncer vaginal?

La quimioterapia puede causar sensación de mucho cansancio, malestar en el estómago, o la caída de su cabello.

Zona del cuerpo afectada

Vagina.

Tratamiento

Radioterapia, quimioterapia, cirugía o ensayos clínicos.

¿Cómo se realiza el procedimiento?

Dependerá del grado y/o estadio en el que se encuentre el cáncer vaginal.

Indicaciones

Es difícil prevenir el cáncer vaginal, pero se pueden evitar algunos factores de riesgo como la exposición al Virus del Papiloma Humano, utilizando de manera correcta un condón, realizándose citologías anuales, etc.

Procedimiento médico

Cada mujer es diferente, por lo que el procedimiento a seguir lo determinará el especialista dependiendo del tumor que tengas.

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