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VIH

El VIH es un virus muy agresivo que daña el sistema inmunitario destruyendo los glóbulos blancos que son los encargados de combatir las infecciones del cuerpo. Su contagio se produce a través de las relaciones sexuales con una persona infectada sin la correcta protección.

¿Qué es el VIH?




El VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana) es una infección vírica que, en su etapa más avanzada, causa el SIDA (Síndrome de inmunodeficiencia adquirida).
La infección por VIH afecta al sistema inmunitario de las personas, lo debilita atacando y matando las células CD4 (un tipo de glóbulos blancos) y las defensas que tiene nuestro cuerpo para luchar contra infecciones de virus, bacterias, parásitos, etc.

Una persona puede ser infectada por VIH y no presentar síntomas durante un tiempo, que puede variar entre meses y varios años. Todo dependerá de la capacidad del sistema inmunitario de esa persona de tener controlada la replicación del VIH en el organismo. Sin embargo, llegará un momento en que el deterioro del sistema inmune llegue a un punto que no sea capaz de hacer frente a infecciones y enfermedades habituales, provocando la aparición del SIDA.

¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH se puede transmitir a través de la sangre (compartir jeringas, transfusión de sangre contaminada, etc.), fluidos vaginales y semen, leche materna, etc.
Las formas más comunes de contagio e infección del virus suelen ser por:

  • Tener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales) sin condón con alguien que tiene VIH/SIDA.
  • Compartir jeringas o agujas con alguien que tiene VIH/SIDA.
  • Pincharse con alguna aguja o instrumento quirúrgico contaminado con VIH.
  • Tener ampollas o heridas abiertas que entren en contacto con sangre, semen o flujo vaginal infectado con VIH.
  • Las mujeres embarazadas con VIH/SIDA pueden contagiar al bebé durante el parto o la lactancia.

El VIH no se transmite por un contacto simple o casual como un beso, compartir un vaso o un abrazo. Además, la transmisión de VIH necesita una cantidad mínima de virus (llamado Umbral) para provocar la infección. Por debajo de ese umbral el organismo consigue liberarse del virus y le impide instalarse.
Prácticas sexuales como besos, masturbación mutua o caricias, no tienen riesgo de infección.

¿Cómo se puede prevenir el VIH?

La mejor manera de prevenir el VIH/SIDA es manteniendo relaciones sexuales protegidas (orales, anales o vaginales) usando condón.
En las relaciones sexuales existen prácticas que tienen más riesgos que otras, por ejemplo:

  • La penetración anal o vaginal sin preservativo tiene un alto riesgo de infección.
  • La marcha atrás no evita la infección, ya que esta puede producirse durante la penetración mediante las pequeñas heridas que puede ocasionar.



  • En las relaciones sexuales orales como la felación o el cunnilingus, existe riesgo de infección ya que puede haber heridas en la mucosa de la boca o la faringe. Es importante saber que tanto en la faringe y la garganta hay una gran presencia de linfocitos, y es fácil que se produzca la infección. Por eso la mejor manera, si se tienen relaciones sexuales orales, es protegiéndose con condón o trozos de látex (en caso de cunnilingus).
  • Es recomendable no compartir objetos personales que puedan implicar un contacto con la sangre, como el cepillo de dientes o las hojas de afeitar.
  • Si usas agujas para administrarte esteroides, hormonas, medicamentos, drogas o para hacerte tatuajes, etc. debes seguir las siguientes instrucciones:
    • No compartas las agujas.
    • En caso de no ser agujas de un solo uso, asegúrate de desinfectarlas siempre antes de usarlas.
  • Si se rompe el condón en una penetración puedes valorar la posibilidad de tomar la profilaxis post exposición que consiste en tomar fármacos antiretrovirales durante 4 semanas siempre que NO hayan pasado más de 72 horas desde la exposición al virus de inmunodeficiencia humana. Cuanto menos tiempo haya pasado más eficaz será el tratamiento. Con él se intenta evitar que el virus se instale en el organismo. Para que puedas tomarlos es importante acudir a urgencias o a una unidad de enfermedades infecciosas de un hospital.

En caso de haber tenido sexo no protegido o dudas de la posibilidad de una infección, lo más conveniente es que te realices las pruebas para descartar un posible contagio de VIH.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?

Hay personas que muestran síntomas del VIH poco tiempo después de haberse infectado. Sin embargo, los síntomas normalmente aparecen a los años de que se haya producido la infección. Existen varias etapas de la enfermedad del VIH. Una vez que una persona se ha infectado los primeros síntomas que pueden aparecer son:

  • Glándulas de axilas, garganta o ingle hinchadas.
  • Fiebre.
  • Dolores de cabeza.
  • Cansancio muscular, etc.

Luego, normalmente no se observan otros síntomas de VIH durante años. Este es el motivo por el que puede ser difícil saber si tienes el VIH.

¿Cómo se diagnostica el VIH?

Si una persona infectada por VIH no se trata a tiempo, se irá debilitando de manera gradual hasta desarrollar el SIDA, por lo que es de suma importancia la detcción precoz para iniciar el tratamiento adecuado.

La prueba del VIH para su diagnóstico es la única forma fiable de saber si una persona está o no infectada por el virus. Las pruebas del VIH que se emplean habitualmente son test que detectan los anticuerpos que genera el organismo frente al VIH. Según el tipo de prueba se utilizan muestras de sangre o saliva.

En la mayoría de los casos se usan las denominadas técnicas inmunoenzimáticas (EIA, ELISA) en una muestra de sangre. En caso de que el resultado sea positivo, con la misma muestra de sangre extraída se realiza una técnica más específica para confirmar el resultado, siendo el Western Blot el método más empleado.

El VIH también puede determinarse por métodos directos que incluyen el cultivo vírico, la determinación del antígeno p24 en plasma o suero y la demostración de genoma vírico mediante técnicas de biología molecular (PCR). Existen también pruebas rápidas, llamadas así porque la obtención del resultado es menor que con otras técnicas (menos de 30 minutos). No es necesario realizarlas en el laboratorio y son fáciles de realizar. Generalmente se emplea una pequeña muestra de sangre (obtenida con un pinchazo en el dedo con una lanceta) o una muestra de saliva.

¿Cómo se trata el VIH?

Una persona se considera seropositiva cuando está infectada y así lo demuestran los anticuerpos específicos de VIH detectados en un análisis de sangre.  
En la actualidad sigue sin existir cura para la enfermedad del SIDA, sin embargo, existen tratamientos muy avanzados que mejoran la calidad de vida de la persona infectada. Los tratamientos antirretrovirales son específicos para la infección del VIH ya que ayudan a retardar o detener la destrucción del sistema inmunitario por parte de este virus. De esta forma se retrasa que la enfermedad avance.

Hoy en día, las combinaciones de medicamentos han evolucionado tanto en eficacia que en muchos de los casos son capaces de reducir la infección de VIH a valores muy bajos, aunque sin eliminar totalmente el virus. Esto permite que las personas seropositivas puedan recuperar paulativamente su sistema inmunológico evitado sufrir infecciones oportunistas.

Preguntas frecuentes sobre el VIH

¿Cómo puedo evitar infectarme por el VIH durante las relaciones sexuales?

Cuando tengas relaciones sexuales, usa correctamente el condón masculino o el preservativo femenino.

¿Es eficaz el condón para prevenir la infección por el VIH?

Si se utiliza correctamente en cada coito, el condón es un método de eficacia comprobada para prevenir la infección por el VIH en hombres y mujeres.

¿Si tengo VIH tengo SIDA?

Estar infectado por el VIH no significa que tienes SIDA. Sin embargo, si no te tratas, la infección por el VIH daña al sistema inmunitario y puede convertirse en SIDA.

¿Puedo tener VIH sin saberlo?

Sí. No existen síntomas específicos que permitan confirmar por si
por si mismo la existencia de infección. La única forma de saberlo es realizándose la prueba del VIH.

¿Existe alguna cura para la infección por el VIH?

No, no hay cura para la infección por el VIH. Pero un buen tratamiento con antirretrovíricos disminuye la infección hasta casi detenerla.

¿Quién tiene más riesgo de contraer el VIH?

Cualquier persona puede contraer el VIH a través de comportamientos que facilitan la transmisión del virus. Es lo que hace, no quién es, lo que aumenta las posibilidades de contraer el VIH.

¿Cuánto tiempo tarda en aparecer el sida en las personas infectadas con el VIH?

Si no se da tratamiento, la mayoría de los infectados por el VIH presentan signos de enfermedad al cabo de 5 a 10 años. El tratamiento con antirretrovíricos puede hacer más lenta la evolución.

¿Cuánto tiempo hay que esperar para realizarse la prueba del VIH después de haber tenido una práctica de riesgo?

Estudios recientes han demostrado que una prueba realizada por lo menos a los 3 meses de la última exposición al virus ofrece resultados correctos.

La circuncisión masculina, ¿previene la transmisión del VIH?

La reduce en un 60% el riesgo de transmisión sexual de las mujeres a los hombres.

¿Qué son los medicamentos antirretrovíricos?

Son productos que se utilizan para tratar y prevenir la infección por el VIH. Actúan al detener o alterar la reproducción del virus en el organismo, lo que disminuye la carga vírica.

Información detallada

  • Parte del cuerpo afectada: Sistema inmunitario.
  • Causas: Infección vírica que afecta las células CD4.
  • Medicación utilizada: Antirretrovíricos.
  • Complicaciones: Desarrollo del SIDA.
  • Tratamientos: No hay cura pero se emplea Antirretrovíricos.
  • Prevención: Uso del condón en todas las relaciones sexuales, no compartir objetos personales que puedan implicar un contacto con la sangre, no compartir agujas, etc.
  • Factores de riesgo: Cualquier persona puede contraer el VIH a través de comportamientos que facilitan la transmisión del virus.
  • Síntomas: Glándulas de axilas, garganta o ingle hinchadas, fiebre, dolores de cabeza, cansancio muscular, etc.
  • Terapia preventiva: No hay vacuna o medicación para prevenir el VIH por el momento.

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Preguntas de usuarios sobre VIH

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