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Cáncer testicular

Un 90% de los cánceres de testículos se desarrollan en las células germinales, que son las encargadas de producir esperma. Los tumores testiculares secundarios son causados por células cancerosas que se propagan a los testículos desde otras partes del organismo.

¿Qué es el cáncer testicular?

El cáncer testicular se inicia cuando las células que están dentro del testículo se vuelven cancerosas y comienzan a crecer fuera de control.

Los testículos son los responsables de producir los espermatozoides y de la síntesis y secreción de hormonas sexuales masculinas. Están formados por células que tienen funciones como madurar las células germinales y 9 de cada 10 veces ese tumor se genera a partir de las células germinales, por ese motivo al cáncer testicular también se le llama tumor de células germinales.

Causas del cáncer testicular

No hay causas concretas del desarrollo de un tumor testicular pero sí hay factores que pueden aumentar el riesgo de padecerlo como pueden ser antecedentes de criptorquidia, desarrollo testicular anormal, exposición a ciertos químicos, antecedentes familiares de cáncer testicular, síndrome de Klinefelter, infección por VIH, etc.

Tipos de cáncer testicular

Según la posibilidad de desarrollar metástasis y del tratamiento, el cáncer de testículo se divide en dos tipos:

  • Cáncer de testiculos


    Seminoma: son tumores de células germinales inmaduras de crecimiento lento. Tienden a estar confinados al testículo porque se propagan despacio, y por medio del sistema linfático. Suelen ser los más habituales en pacientes de mayor edad.
  • No seminoma: son células germinales más maduras que se propagan con más rapidez, y engloban a varios tipos (pero se tratan de forma similar):
    • Carcinoma embrionario: es común y aparece junto con otros tipos.
    • Tumor de saco vitelino: más común en niños y se cura con más facilidad que en los adultos.
    • Coriocarcinoma: poco frecuente. Por su facilidad de expandirse por la sangre lo hace uno de los más agresivos.
    • Teratoma inmaduro.
    • Teratoma maduro: células adultas pre-malignas que rara vez se extienden, pero que pueden transformarse en otro tipo.

Estadios del cáncer testicular

El tumor testicular se clasifica en varios estadios en función de la presencia de marcadores tumorales elevados, grado de invasión de las estructuras alrededor del testículo, número y tamaño de los ganglios linfáticos cercanos al testículo, su extensión a distancia o metástasis.

  • Estadio I: el cáncer está limitado al testículo.
  • Estadio II: el cáncer incluye el testículo y los ganglios linfáticos cercanos al testículo.
  • Estadio III: el cáncer invade más allá de los ganglios cercanos al testículo.
  • Estadio IV: hay metástasis en otros órganos.

Síntomas del cáncer testicular

Cáncer de testículos


El síntoma más común del cáncer de testículos es la aparición de un nódulo, bulto o inflamación en un testículo. Por lo general, los síntomas no causan dolor, pero puede experimentarse cierta molestia. Otros síntomas pueden incluir:

  • Cambios en el tamaño de uno o ambos testículos.
  • Cambios en el aspecto o textura de uno o ambos testículos.
  • Dolor o molestia en espalda, ingle, escroto o  parte inferior del abdomen.
  • Sensación de pesadez en el escroto.
  • Hinchazón en la parte inferior del abdomen.
  • Bultos o sensibilidad en las mamas, etc.

Diagnóstico y tratamiento del cáncer testicular

Diagnóstico del cáncer testicular

  • Exploración médica: tanto de los testículos como del resto del cuerpo.
  • Ultrasonido testicular:
  • Análisis de sangre para ver marcadores tumorales.
  • Orquiectomía inguinal.
  • Tomografías.
  • Radiografías.
  • Biopsia.

Tratamiento del cáncer testicular

El tratamiento depende del tipo de tumor y estadio del mismo. Pero se pueden utilizar tres tipos de tratamientos:

  • Tratamiento quirúrgico para extirpar el testículo.
  • Radioterapia: con altas dosis de rayos X u otros rayos de alta energía se puede utilizar después de una cirugía con el fin de evitar el retorno del tumor.
  • Quimioterapia: se emplean fármacos para destruir las células cancerosas.

Preguntas frecuentes del cáncer testicular

¿Qué puedo hacer para controlar mejor mi cáncer testicular?

No fumar porque aumenta su riesgo para desarrollar un cáncer nuevo o de que su cáncer regrese, tomar líquidos adicionales para prevenir la deshidratación. Limitar o no beber alcohol, según indicaciones dadas, consumir alimentos sanos, el ejercicio puede ayudar a aumentar su nivel de energía, etc.

¿Cómo me hago un autoexamen testicular?

Ponte frente al espejo y mira tu escroto, fíjate si ves algún cambio de forma, tamaño o color (puede ser normal que un lado del escroto sea más grande o esté más bajo que el otro). Coloca los pulgares de ambas manos en la parte de adelante del testículo y pon los dedos índices en la parte de atrás para hacer girar con cuidado cada testículo entre los pulgares y los índices de las dos manos. Observa que no existan bultos. Localiza el epidídimo (tubo como un cordón que se encuentra en la parte superior y posterior de cada testículo) y compruebe si siente algún cambio.

¿A partir de qué edad es conveniente hacerse revisiones para diagnosticar un cáncer testicular?

El cáncer testicular es poco frecuente en comparación con otro tipo de cánceres que pueden afectar al hombre.

Hay que acudir a una revisión urológica siempre que sientas que algo no va bien, a partir de los 50 años o entre 40-45 años si se tienen antecedentes familiares de cáncer.

¿Afectará el cáncer testicular a mi capacidad en las relaciones sexuales?

Cuando se tiene un testículo normal y saludable todavía puedes tener relaciones sexuales y producir esperma. El tratamiento puede afectar a la capacidad de tener relaciones sexuales y algunos hombres optan por la extracción y congelación de su esperma para poder ser padres más adelante.

Zona del cuerpo afectada

La zona del cuerpo afectada por esta enfermedad son los testículos.

Tratamiento

El tratamiento para tratar el cáncer testicular depende del estadio en el que se encuentre la enfermedad.

¿Cómo se realiza el procedimiento?

El procedimiento a seguir dependerá del momento en que se encuentre tu enfermedad. Debes acudir al especialista para que te explique el tratamiento.

Indicaciones

Cuanto antes empieces con el tratamiento para curar el cáncer testicular mayores probabilidades hay de éxito. Es importante acudir al urólogo si tienes algún síntoma como: masa o hinchazón en los testículos, crecimiento de senos... Aunque estos síntomas no siempre indican un cáncer testicular.

Procedimiento médico

Debes acudir al urólogo para que diagnostique en qué estadio está la enfermedad y poner el tratamiento adecuado, entre ellos puede ser: radioterapia, quimioterapia...

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